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Kultur- und Gartenreise Lake District

Schroffe Berge, idyllische Gewässer und beschauliche Gärten in der nordenglischen Seenlandschaft

Nördlich von Manchester liegt die Hügel- und Berglandschaft des Lake Districts als Bestandteil der Grafschaft Cumbria. An manchen Orten erinnert das Gebiet mit den zahlreichen Seen an das Berner Oberland oder das Engadin. Gletscher haben einem Hobel gleich die Berge und Täler vor langer Zeit in rundliche Formen geschliffen. Im herbstlichen Licht kommt die Seenlandschaft mit den Wäldern, kargen Bergmatten und den für die Landschaft so typischen Steinmauern besonders gut zur Geltung. Bis ins 19. Jahrhundert lebte die Bevölkerung von der Landwirtschaft, insbesondere von der Schafzucht. Die robusten Herdwick-Schafe, die mit dem zuweilen rauen Klima und der unwegsamen Topografie besonders gut zurechtkommen, prägen bis heute das Landschaftsbild. Erst das Industriezeitalter mit der Eisenbahn und den Dampfschiffen brachte der Region einen neuen Wirtschaftszweig: den Tourismus. Als erster Nationalpark des Vereinigten Königreichs erhielt der Lake District im Juli 2017 den Status eines UNESCO-Welterbes.

Reisedaten

 

Reiseprogramm

1. Tag: Zürich – Manchester – Windermere

Direkter Linienflug mit Swiss von Zürich nach Manchester. Unterwegs machen wir Halt für ein Abendessen. Nach einer rund zweistündigen Busfahrt erreichen wir Bowness-on-Windermere am Lake Windermere, dem grössten natürlichen See Englands. Während früher hier sogar Wasserflugzeuge landeten und ein schickes Dampfboot gleichbedeutend war wie heute ein Luxuswagen vor der eigenen Garage, so steht jetzt mehr und mehr der Natur- und Landschaftsschutz im Vordergrund. Längst sind die Zeiten vorbei, als auf den Seen im Lake District Geschwindigkeitsrekorde mit Rennbooten aufgestellt wurden; so verändert sich die Zeit! Zimmerbezug für vier Nächte im Macdonald Old England Hotel, das direkt am Ufer des Sees gelegen ist.

2. Tag: Holehird – Blackwell – Levens Hall

Etwas ausserhalb von Bowness-on-Windermere in leichter Hanglage über dem See liegen das Wohnhaus Blackwell und der Schaugarten Holehird. Dieser wurde, ausgehend von einem verwahrlosten Landsitz von 1860, in den vergangenen Jahrzehnten von den Mitgliedern der Lakeland Horticultural Society in Fronarbeit auf- und kontinuierlich ausgebaut. Prägende Elemente sind ein grosszügiger Stein- und Heidegarten sowie ein «Walled Garden». Die Gestaltung der Anlage und die Pflanzen wurden so gewählt, dass sie dem regenreichen Klima des Lake Districts entsprechen. Das Wohnhaus Blackwell, etwas seeabwärts von Bowness gelegen, ist eine beeindruckende Ikone der «Arts and Crafts»-Bewegung. Entworfen wurde das grossbürgerliche Wohnhaus von Mackay Hugh Baillie Scott, einem Weggefährten von Charles Rennie Mackintosh. Architektur und Kunsthandwerk fliessen bis ins kleinste Detail ineinander über, die sanften Übergänge zum Garten und zur Landschaft unterstützen den harmonischen Eindruck. Interessant ist in diesem Zusammenhang, dass Baillie Scott auch in der Schweiz ein Haus gebaut hat: Die Villa Waldbühl in Uzwil für die Industriellenfamilie Bühler.

Am Rande des Lake Districts liegt Levens Hall mit dem berühmten Topiary-Garten. Phantasievoll geschnittene Sträucher und Bäume sind das Merkmal dieses Gartentyps und in Levens Hall sind besonders prächtige Exemplare davon zu bestaunen. Beim Spaziergang durch den Garten, der auf das Jahr 1694 zurückgeht, werden die Grenzen fliessend; sind wir noch in einem Garten oder eher schon in einer Skulpturenausstellung?

Per Schiff lassen wir uns vom südlichen Ende des Sees Windermere zurückbringen und erhalten so den besten Blick auf die bewaldete Uferlandschaft. Nach Ankunft in Bowness-on-Windermere steht uns der Abend zur freien Verfügung.

3. Tag: Coniston Water – Brantwood – Rydal Mount

Heute erkunden wir das Innere des Lake Districts. Wir fahren auf schmalen Strässchen an einen weiteren See, zum Coniston Water. Hier hat sich John Ruskin (1819–1900) einen Lebenstraum erfüllt und in der Abgeschiedenheit der Natur seinen Alterssitz Brantwood gekauft und ausgebaut. Ruskin, ein intellektuelles Multitalent, hat die Kunstgeschichte mit seinen wissenschaftlichen Arbeiten geprägt. Er war ein wichtiger Vordenker der «Arts and Crafts»-Bewegung, die im kunstvollen Handwerk eine Gegenbewegung zur Industrialisierung mit ihrer Massenproduktion sah. Das nahe Manchester mit seinen Fabriken und Arbeiterslums führte damals vor Augen, wie sich das Industriezeitalter auf Mensch und Natur auswirkte.

Brantwood erreicht man am besten per Schiff. Für die Hinfahrt gehen wir an Bord des historischen Dampfboots Gondola. Während wir es uns auf den Plüschsesseln gemütlich machen, nimmt das Boot mit der schlangenartigen Galionsfigur Kurs Richtung Brantwood. Das Anwesen liegt beschaulich über Coniston Water. Die verschiedenen Garten-, Park- und Waldbereiche laden zum Spaziergang ein. Im Haus erhalten Sie zahlreiche Hinweise auf das facettenreiche Leben von Ruskin, das ihn zum Rheinfall bei Schaffhausen und über die Alpen bis nach Venedig führte.

Am Nachmittag legen wir einen Halt in Rydal Mount ein. Hier lebte der Dichter William Wordsworth von 1813 bis 1850. Rydal Mount strahlt eine grosse Behaglichkeit aus. Der romantische Garten, der das Haus umgibt, trägt wesentlich zu diesem Empfinden bei.

Eine weitere Schifffahrt auf dem Windermere bringt uns vom Ambleside Pier zurück nach Bowness-on-Windermere. Anschliessend freier Abend.

4. Tag: Kirkstone – Ullswater – Dalemain – Glenridding

Heute erleben wir die Landschaft des Lake Districts erneut auf vielfältige und intensive Art. Mit dem Bus fahren wir über den Kirkstone Pass und entlang des Ullswater bis zum herrschaftlichen Anwesen von Dalemain. Beeindruckend ist die schlichte Fassade aus dem Jahr 1744. Dieses Anwesen liegt bezeichnenderweise schon ausserhalb des eigentlichen Lake Districts. Für den Adel war die unwegsame Berg- und Seenlandschaft kein Ort der Begierde. Noch kaum jemand ahnte in der Mitte des 18. Jahrhunderts, dass die Dampfmaschine mit Eisenbahn und Schiffen den Charakter des Lake Districts in wenigen Jahrzehnten grundsätzlich verändern wird. Die Touristen entdeckten die Landschaft für Ausflüge und das Bürgertum zum Wohnen. Aus dem hässlichen Entlein wurde allmählich der schöne Schwan….

In Pooley Bridge besteigen wir das Dampfschiff, das uns ans südliche Ende des Ullswatersees nach Glenridding bringt. Es gibt keine bessere Art, diese Seenlandschaft mit den sanften Hügeln zu erleben. Bauernhöfe, Steinmauern und wenige kleine Siedlungen beleben die Szenerie. Hier wird deutlich, wie gut es gelungen ist, durch planerische Vorgaben und eine vorausschauende Gesetzgebung die ursprüngliche Schönheit dieser Landschaft zu schützen. Einen wichtigen Stellenwert nimmt dabei die Kinderbuchzeichnerin Beatrix Potter ein. Nach ihrer Kindheit und Jugend in London zog sie in den Lake District und war zeitlebens in diese Landschaft verliebt. Sie förderte die Schafzucht und unterstützte den National Trust bei seinen Schutzbemühungen.

Im traditionsreichen Hotel Inn on the Lake kann man wunderbar nachempfinden, wie die bürgerliche Gesellschaft des frühen 20. Jahrhunderts den Lake District erlebte. Im bequemen Ohrenfauteuil bewunderte man, fast wie im Kinosessel, die wilde, unwegsame Landschaft; im Hintergrund das Cheminée-Feuer und vor sich die Panoramafenster zum See und zu den Bergen, um sich anschliessend in den Speisesaal für das Dinner zu begeben. Auch wir lassen diese Atmosphäre auf uns wirken und geniessen hier das Abendessen.

5. Tag: Bowness-on-Windermere – Manchester

Am Morgen erfolgt die Busfahrt nach Manchester mit einem Zwischenhalt unterwegs. Am frühen Nachmittag Linienflug mit Swiss von Manchester nach Zürich.

Dr. Francis Rossé Fachliche Leitung
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Leistungen

  • Linienflüge Zürich – Manchester – Zürich, Gruppentarif
  • 1 Aufgabegepäckstück 23 kg
  • Bus für Transfers und Ausflüge
  • 4 Nächte im 4-Sterne Macdonald Old England Hotel
  • Alle Zimmer mit Seeblick
  • Frühstücksbuffet im Hotel
  • 2 Abendessen unterwegs (1. + 4. Tag)
  • Schifffahrten
  • Eintritte gemäss Reiseprogramm
  • Reiseleitung durch Dr. Francis Rossé

Weitere Hinweise

Formalitäten

Gültiger Reisepass oder gültige Identitätskarte

Führungen

Einzelne lokale Führungen und die Gespräche mit den Gartenbesitzern sind in englischer Sprache.

Unterkunft

Das Macdonald Old England Hotel & Spa gehört zur gehobenen Kategorie der Macdonald Gruppe (4-Sterne plus). Es ist, wie der Name schon sagt, im englischen Stil eingerichtet und liegt als Besonderheit direkt am Ufer des Sees am Rande der Ortschaft Bowness-on-Windermere. Ein grosszügiger Spa-Bereich mit einem Hallenbad sowie zwei Restaurants sind weitere Merkmale dieses Hotels. Vom Hotel und seinem Garten aus kann man wunderbar die Landschaft sowie die Schiffe und Boote auf dem See beobachten. Bitte beachten Sie: Service, Technik und Einrichtung in englischen Hotels, auch der gehobenen Klasse, lassen sich nicht immer mit vergleichbaren Häusern in der Schweiz oder anderen Regionen Europas messen. Dafür wird der «British Way of Life» in diesen englischen Traditionshäusern vortrefflich inszeniert.

Nicht eingeschlossene Leistungen

  • Annullierungskostenversicherung und SOS-Schutz für Reisezwischenfälle (siehe Allgemeine Vertrags- und Reisebedingungen)
  • die nicht erwähnten Mahlzeiten, Getränke
  • Trinkgelder